Georgia

Georgia ha recibido una buena cantidad de publicidad como un posible destino de inversión en los últimos años. El país ganó elogios por su enfoque audaz a las reformas y la política económica. Si bien es cierto que Georgia hizo grandes progresos en temas como la corrupción, nuestro examen de la estructura de las pequeñas y medianas empresas (PYME) reveló que enfrentan muchos problemas serios que el gobierno aún no ha abordado.

También hay una cantidad asombrosa de trabajadores independientes, no observados por las estadísticas oficiales, muchos de los cuales podrían describirse como “emprendedor por defecto” en lugar de “emprendedor por elección”. Estos problemas de medición muestran que la noción de “emprendimiento” debe considerarse cuidadosamente, especialmente en las antiguas economías soviéticas como Georgia, y obliga a los observadores a preguntar dónde comienza realmente el emprendimiento.
El emprendimiento es tanto un fenómeno social como económico y, como tal, la forma que el emprendimiento toma en Georgia abre la puerta a una amplia gama de problemas complejos que las economías en transición tienen que abordar.

IEn 2010, The Economist concluyó: “Hoy Georgia se ha reinventado como la estrella del Cáucaso. Según el Banco Mundial, es menos corrupto que la mayoría de las antiguas repúblicas soviéticas y uno de los lugares más fáciles del mundo para hacer negocios. Su economía liberalizada ha resistido los embargos rusos, y el estado se mantuvo unido durante la guerra con Rusia. Su policía no acepta sobornos y la electricidad ya no es un lujo. Lo más importante, la gente ya no está sorprendida por tal éxito. La mayor transformación está en sus mentes “. Si bien uno debe reconocer que las autoridades georgianas tomaron medidas audaces para luchar contra la corrupción y dieron a las políticas económicas una clara dirección neoliberal, es crucial tomar un enfoque crítico de las afirmaciones que Georgia ha hecho sobre su éxito en facilitar los esfuerzos empresariales. La metodología utilizada por el Banco Mundial para sus “indicadores de facilidad para hacer negocios” (EDBI) es muy controvertida y el ascenso de Georgia en el ranking tuvo lugar en el contexto de importantes preocupaciones políticas.

Para ver más allá de la fachada, hay que mirar más de cerca la estructura del sector privado. Desde la perspectiva reguladora, y en consecuencia estadística, la economía de Georgia consta de dos componentes diferentes: la economía “observada” es descrita por estadísticas y regulada por burócratas informados, mientras que la economía “no observada” funciona más allá de los límites de cualquier regulación (como requisitos para registrarse, observar el código laboral, pagar impuestos o informar estadísticas de desempeño) y, por lo tanto, queda fuera de los instrumentos estadísticos nacionales. En términos de estadísticas ocupacionales, las personas activas en la parte no observada de la economía de Georgia se definen como “autónomos”. Poco se sabe sobre el modo de actividad de los trabajadores independientes, excepto que viven principalmente en áreas rurales y que algunos pueden de hecho dirigir microempresas. La fuerza laboral asciende a 1,9 millones de personas, pero solo el 20 por ciento es contratado por el sector privado y el 12 por ciento por el sector público. Con un 16 por ciento de la fuerza laboral desempleada, eso deja a aproximadamente la mitad de la fuerza laboral total como autónoma. Apenas se puede encontrar nada sobre esta porción de la economía georgiana en las estadísticas. Sin embargo, el trabajo por cuenta propia representa aproximadamente dos tercios del empleo total y, según nuestras estimaciones, genera alrededor del 18 por ciento del PIB.
tas agudas diferencias de empleo dentro de la población subrayan el lado a veces pasado por alto del emprendimiento: “emprendimiento para la supervivencia”. Esta forma de emprendimiento es un tema relacionado con la pobreza y la política social. Por un lado, puede considerarse un desempleo masivo, lo que perjudica la base económica del país y es la razón por la cual Fitch Ratings estimó que Georgia tiene un nivel medio de ingresos y una base económica estrecha (EPRC, 2009: 8). De hecho, la asombrosa cifra de 1,9 millones de trabajadores independientes explica la estrecha base de la economía georgiana y su bajo nivel de productividad laboral. Además, más de 800,000 de los llamados trabajadores independientes (81 por ciento) viven en áreas rurales.

Así, el caso de Georgia ilustra muy bien la moneda de dos caras característica del “emprendimiento”. En otras palabras, por un lado, el punto de vista del desempleo está vinculado a la política social. El ingreso mensual promedio para Georgia es de US $ 175 y alrededor del 41 por ciento de los hogares eran pobres en 2009, si el nivel mínimo de subsistencia se utiliza como línea de pobreza (Gugushvili, 2011).

Por otro lado, la mitad de la economía depende de los “empresarios”, y eso es una preocupación de política económica. Además, esta perspectiva combinada sobre la estructura del PIB nos permite deducir que el trabajo por cuenta propia genera alrededor del 18 por ciento del PIB. Curiosamente, encontramos el problema de la moneda de dos caras en el centro de la definición de trabajador autónomo dada por Geostat: puede equipararse con “espíritu empresarial” o supervivencia.